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MITOS Y LEYENDAS NATURALEZA

El urutaú, el pájaro fantasma de la selva

Urutaú - Nictibio

En algunas partes de Misiones, sobre todo las cercanas a los montes, se escucha un llanto estremecedor y lastimero que rompe con la tranquilidad de la noche. Es el canto del urutaú, la creencia popular cuenta que llora por el sol que desaparece cada tarde o por el alma de los seres queridos que perdió. Su figura está rodeada de misterio, tristeza y leyenda.

A falta de un urutaú hay dos

Esta singular ave, común en las selvas sudamericanas, posee múltiples nombres de acuerdo a la región. Pájaro estaca, pájaro bruja, nictibio, kakuy son algunos ejemplos. El más conocido es el de “urutaú”, que según la etimología guaraní puede significar pájaro fantasma, duende o espíritu. Según su taxonomía forma parte de familia de aves chotacabras (caprimulgiformes), del genero Nyctibius, palabra en latin que significa que “vive de noche”.
En Misiones pueden encontrarse dos especies de las siete del pájaro fantasma. Entre los más vistos está el urutaú común (Nyctibius griseus) que tiene un tamaño de  de 33 a 38 cm de largo. Se lo suele distinguir también por sus ojos amarillos.  Según eBird, es un “extraño pájaro nocturno como una mezcla entre un búho y un tapacaminos. Con cabeza grande y enormes ojos amarillos. Mayormente marrón grisáceo con marcas irregulares. También, agrega que vive en “hábitats selváticos con árboles dispersos, como bordes de selvas, a lo largo de ríos o de caminos”.  

Nictibio En El Tocon
Gentileza de Andrea Paniagua

Es una ave que pasa el día parado en el extremo de un tocón, donde se mimetiza a la perfección, casi imperceptible. Es insectívoro de hábitos nocturnos. Su lastimero canto constante parece decir su propio nombre: “urutaúu, urutaú…”.
La otra especie que se puede avistar en el norte de provincia, aunque en menor proporción, es el urutaú coludo (Nyctibius aethereus) puede llegar a tener 42 cm de largo. eBird lo describe como un “nictibio grande con cola alargada. Es mayormente marrón rojizo, tiene la región ventral rayada, un notorio parche pálido en el hombro y una línea blanquecina que bordea el pico”. Habita en selvas tropicales o subtropicales y su canto se lo suele escuchar en noches de luna.

¿El urutaú, un pájaro de malagüero?

El estridente canto hiriente del pájaro fantasma a veces suele ser confundido con un una mujer anciana lamentándose. A veces, escucharlo en el monte durante la noche parece salido del lamento de un alma pena, que erra por el mundo por no poder acceder al más allá. Su notorio canto le ha rodeado de múltiples supersticiones alrededor de la cultura popular.

Urutaú - Madre Y Polluelo
Licencia: CC BY-SA 2.0

Dicen que escuchar su chillido, cerca de las casas en la noche, es el vaticinio de la muerte de un ser querido. Otra, dice que el urutaú es ave que está prohibido matar, bajo la pena de una feroz maldición ¿Por qué quien sería tan desalmado y capaz de propinar más dolor a un ave que vive sollozando su desconsuelo?
En cambio, otras creencias dicen que es un pájaro de buen agüero. Que no hay que matarlo porque es un signo de buena suerte. Su lamento es un recuerdo enviado por los seres queridos que ya fallecieron, como un deseo de buena suerte a los amigos e infortunios para los enemigos. 

Un ave, múltiples leyendas

Al ser un ejemplar que se distribuye por una amplia región de América del Sur, estuvo en contacto con varias culturas originarias. Por lo tanto, existen múltiples leyendas que relatan el surgimiento del pájaro estaca. Incluso, entre los guaraníes hay varias versiones. Luego, escritores hacían sus propias versiones basados en los relatos orales originales.
Todas las versiones coinciden en algo: un nativo perdió a un ser querido producto de sus acciones y se vuelve un pájaro que se lamenta hasta morir. En un relato guaraní, es un joven cacique que en un arrebato de rabia mata a su prometida. Los dioses se comparecieron de su congoja y lo convirtieron en ave.

Urutaú Camuflaje
Licencia: CC BY-SA 4.0

En otra versión, es la hija de un jefe tribal que quedo en un estado mudo y en shock luego de desaparecer una noche de la aldea. Su tribu desesperada trató mil un formas para que reaccionara sin éxito, hasta que le mintieron diciendo que su ser más amado murió. Finalmente, ella se transforma en el urutaú al no poder contener su tormento.
En las leyendas del noroeste del país, es un niño o niña que espera en lo alto de un árbol a su hermano que lo ha abandonado en el monte. Así, hay cientos de versiones. Inclusive, su afligido gimoteo es mencionado en poemas o relatos de maestros de la literatura latinoamericana como Horacio Quiroga, Eduardo Galeano o Pablo Neruda. 

Urutaú - Polluelo Mirada Desafiante
Gentileza de Miguel Ángel Paniagua

Así, el urutaú ocupa un lugar destacado, entre variadas especies, que forman parte de los mitos y leyendas de la cultura misionera.

El urutaú, el pájaro fantasma de la selva ultima modifica: 2020-08-05T15:55:20-03:00 da Leo Motta
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