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La producción y el consumo de yerba: una mirada misionera

yerba - Yerbales

Dentro del territorio misionero una de las tareas de mayor alcance es la producción de yerba mate. Es una actividad adoptada de las comunidades guaraníes que habitaron originalmente la región. Ellos legaron las prácticas de cultivo y transformación de la materia prima, a la par que nos inculcaron el gusto por el mate.

Los trabajadores que siguen en pie

Un contrapunto interesante viene dado por la situación que estamos viviendo a nivel mundial, nos referimos a la pandemia ocasionada por el Covid-19. Mientras la mayor parte del mundo se halla en suspenso, en un obligatorio estado de espera. Propenso para el descanso y la introspección, o bien para hacer un poco de fiaca. También sucede por otra parte, que ciertas actividades continúan, en las chacras misioneras por ejemplo, se sigue la tradicional cosecha de la yerba mate. Debemos recordar que esta actividad comienza justamente en los meses de abril-mayo y se extiende hasta octubre, abarcando las estaciones más frías.

yerba - Lineas De Yerba
Líneas de yerba mate en una plantación tradicional

Los colonos de Misiones, productores por antonomasia de la tradicional yerba mate, están realizando las labores de tarefa. O sea poda manual de la planta de yerba. Generalmente esta es una actividad que se hace en grupos; donde no faltan las pausas para compartir un mate o alguna comida, charlar o departir sobre una novedad. No obstante hoy las cosas se presentan de forma distinta. Hablamos con un productor de la localidad de Aristóbulo de Valle, Marcos Niemszón. Nos comentó cómo han debido adecuarse a las nuevas medidas de distanciamiento social preventivo y reconoce que los tareferos hoy “tienen miedo de pasarse la mano”.

yerba - Y Bananos
Líneas de yerba

En el afán por cuidarnos entre todos los mismos trabajadores han tomado precauciones individuales para garantizar su higiene y mantenerse cubiertos. Asimismo a la hora de realizar la cosecha cada uno selecciona una línea de la plantación y se dedica a ella; manteniendo así la distancia debida con sus compañeros.
Consecuentemente, una vez que la materia prima ha sido recolectada, los tareferos se retiran a descansar. Cada productor tiene un turno asignado para llevar la cosecha al establecimiento de secado. Espacio en el cual los recaudos siguen siendo estrictos, como nos ha comentado este productor.

No sólo se produce yerba mate

Muchos de los trabajadores involucrados en la cosecha de la yerba, también son productores de té o tabaco; además de agricultores, productores apícolas o pesqueros, entre otros. Por lo tanto si no están preparándose para “tarefear”, es decir para cosechar la yerba, aun así están involucrados en otras tareas. Incluso muchas veces el espacio del yerbal es aprovechado para plantaciones de algún otro producto. Por ejemplo, mandioca, batata o maíz, que suelen incorporarse entre las líneas de plantas de yerba.

yerba - Yerba Lista

Por la distancia que hay de una chacra a otra y por la necesidad práctica de dividirse en el espacio para abarcar más terreno, estos laburadores continúan con sus actividades cumpliendo con la prevención solicitada por la Ley. Y como bien lo expresa Marcos Niemszón; “en la chacra laburo siempre hay”.

Terminologías argentinas con acento italiano y arraigo misionero

Tenemos entonces una realidad contrastante. Hacemos un llamado de atención sobre este término que adoptamos de la lengua italiana: el argentino y el misionero laburan (trabajan) y también hacen fiaca (se relaja). Por la situación presente gran parte de los trabajadores, formales o informales, están obligados a hacer fiaca. Incapaces de continuar con sus actividades o aventajados por un cierto margen extra de tiempo libre, muchos misioneros aprovechan estos momentos para relajarse. Si bien sería un error suponer que esto no es algo propio de la identidad de los misioneros.
La cultura de esta provincia tiene fuertes raíces de trabajo manual, agrícola principalmente; razón por la cual los laburantes se ven sujetos a jornadas de extenuación física.

yerba - Tarefero Cosechando
Un tarefero en plena cosecha de un planta de yerba mate

Para compensar este desgaste, se recurre a  ciertos momentos de dispersión; a la siesta, al mate a la mañana, antes del almuerzo o a la tardecita, a los domingos de fiaca.
Entonces vemos que no es una novedad asociada al Covid-19. Los trabajadores de misiones hoy continúan con sus respectivas actividades. Han modificado sus hábitos, han adoptado normas más estrictas para cuidarse entre todos, pero no han dejado las costumbres de lado. Quizá ya no compartan el mate en el espacio de trabajo, o tengan miedo de saludarse por intermedio del contacto físico. Pero una vez finalizadas las labores de cosecha, cada quien vuelve a su hogar para un merecido descanso. Un mate de por medio y un rato de fiaca, justificado por el cansancio del día.

La producción y el consumo de yerba: una mirada misionera ultima modifica: 2020-05-07T10:43:31-03:00 da Fabricia Alexandra Maidana
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