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Sarmiento y Montessori, padres del aula

sarmiento - placa

En Argentina cada 11 de septiembre se conmemora el Día del Maestro. La fecha rememora el fallecimiento de Domingo Faustino Sarmiento, el gran impulsor de la educación pública en el país. También, la efeméride nos sirve para recordar a María Montessori, educadora italiana que revolucionó la enseñanza del último siglo con el método que lleva su nombre. Igualmente, estas figuras destacadas no escaparon del todo a la controversia

Sarmiento, el estadista

“¿Por qué se conmemora el Día del Maestro el 11 de septiembre? Se festeja en Argentina y toda Latinoamérica en homenaje a la figura de Domingo Faustino Sarmiento. Fue político, pedagogo, escritor, docente, periodista, estadista y militar argentino, gobernador de la provincia de San Juan y presidente de la Nación” comentó Mariel Frete, licencia en historia graduada en la UNaM.
De acuerdo a Frete en Panamá en 1943, durante la Primera Conferencia de Ministros y Directores de Educación de las Repúblicas Americanas, se decretó esta fecha como Día del Maestro para todo el continente americano en honor al fallecimiento de Sarmiento. También, en reconocimiento a la importancia que implica el trabajo y disposición de todos los maestros que día a día realizan su trabajo en las escuelas.

Sarmiento Retrato
Domingo Faustino Sarmiento, retrato de Eugenia Belín. Museo Histórico Sarmiento, Buenos Aires.

“Sarmiento se destaca por su lucha en la educación y la cultura de su pueblo. Mientras fue gobernador decretó la Ley de enseñanza obligatoria primaria y como Jefe de Estado logró triplicar la población escolar” agregó la licenciada.

Sarmiento, el polemista

“¿Por qué la figura de Sarmiento despierta, en las fechas recientes, polémica y debate? Esto acompañó toda la trayectoria de Sarmiento tanto en su vida como en la muerte. Su personalidad frontal y provocativa marca un legado imborrable. Para cada periodo histórico las luchas político-ideológicas dan una valorización distinta” manifestó Frete.
Además, sostuvo que: “los argumentos a favor y en contra se polarizan en torno al modelo liberal del siglo XIX. Su defensa o rechazo planteados en ese siglo como civilización o barbarie. El revisionismo ha sido más crítico reclamando el antinacionalismo del prócer. Pero no obstante, siguiendo al escritor Noé Jitrik para pensar o repensar nuestro país Sarmiento es indispensable”.   

Sarmiento Frase
Vista del Monumento con la frase más celebre de Sarmiento, en su paso por la quebrada de Zonda en la provincia argentina de San Juan. PhotoCredit: EagLau. Licencia: CC BY-SA 4.0

En cuanto a su lado más criticado, sustentado en propios registros del “Padre del aula”, dan constancia de racismo y antisemitismo. Sobre todo, de fomentar una política a favor de exterminio de los pueblos originarios y gauchos. Figuras a las que achacaba el retraso del país.

La Montessori, una referente de la educacion en Italia

Otro ejemplo para destacar es la vida de la doctora, científica y educadora italiana María Montessori, que el pasado 31 de agosto se cumplieron 150 años de su nacimiento.  La mujer es reconocida por la invención del método de enseñanza, que según un artículo de la BBC: “pone énfasis en un ambiente de colaboración en donde no existen las calificaciones o los exámenes”.
La misma nota da cuenta que en el método los salones de clases están formados por estudiantes de edades variadas que oscilan sobre todo entre los 2 años y medio hasta los 7, aunque existen programas hasta los 18 años. Ahí, el aprendizaje y descubrimiento es individual de cada alumno y sucede durante largos períodos de tiempo.  El sistema didáctico nació originalmente para ayudar a niños desfavorecidos, después Montessori lo adaptó a una metodología para todos los infantes.

Sarmiento Montessori
María Montessori desarrolló su método con la premisa que el niño es una criatura con un cerebro potentísimo, capaz de concentrarse con fuerza e incluso de autoeducarse.

Un acercamiento cuestionable

Montessori dedicó su vida a fomentar la educación y la protección de los niños. Hasta fue nominada tres veces al premio Nobel de la Paz, pero jamás lo ganó. Según otro artículo de la BBC, esto se debió a su colaboración con el régimen fascista de Benito Mussolini en Italia.
El Duce, que también fue docente, soñaba con volver las escuelas en una fábrica de jóvenes fascistas, disciplinados y obedientes. Montessori, en cambio, anhelaba con ver implantado su método pedagógico en las escuelas del país.

Sarmiento Metodo Montessori
Los objetos en aula estan dispuestos para que el niño experimente y descubra, una de las bases del método Montessori.

Mussolini y ella se reunieron en múltiples oportunidades y comienzan una extraña colaboración de casi una década. Finalmente, en 1933, profundamente desilusionada al ver que el dictador no cumplió sus promesas, Montessori se distanció totalmente del fascismo.

El legado

A pesar de las controversias que rodearon en vida como en muerte a estos educadores, su legado aun sobrevive en el siglo XXI. El impulso de Sarmiento a educación pública en Argentina, o el reconocimiento internacional del método Montessori, son muestra de ello. Solo queda recordar a tales mentores con los versos inmortales del Himno a Sarmiento: “Fue la lucha, tu vida y tu elemento/ la fatiga, tu descanso y calma/ la niñez, tu ilusión y tu contento la que al darle el saber, le diste el alma”.

Sarmiento y Montessori, padres del aula ultima modifica: 2020-09-07T15:01:25-03:00 da Leo Motta
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